Cuba es la mayor isla de las Antillas y está localizada en la entrada del Golfo de México. El archipiélago de Cuba está conformado por 4195 islas, cayos e islotes y tiene 109 886 kilómetros cuadrados.  La República de Cuba está compuesta por 16 provincias y 168 municipios y un municipio especial llamado Isla de la Juventud.

Población*: 11 167 325 habitantes.

Naturaleza Cubana:

La naturaleza cubana se destaca por una gran diversidad paisajística y ecológica respecto al resto del Caribe insular. El clima y la complejidad de la evolución geológica y del relieve condicionaron la alta diversidad biológica y el endemismo.

El Helecho Arborescente es considerado un fósil viviente. Planta común en las zonas montañosas de la Isla Mayor.

La flora de Cuba es una de las floras insulares más ricas del mundo. De hecho, la característica más relevante de la flora cubana es su alto grado de endemismo, que sitúa a Cuba como el principal centro de evolución y especiación de las Antillas y como uno de los más importantes entre las islas del mundo. Esto está fundamentado en el hecho de que el 52,4 % del total de las plantas superiores son endémicas.

Dentro de los paisajes naturales cubanos podemos encontrar manglares, humedales, bosques pluviales, playas y sistemas cavernarios. Los ecosistemas marinos se encuentran en relativo estado de preservación y las formaciones coralinas se destacan como las más importantes del Caribe Insular y dentro de las más importantes del mundo.

Cuba posee un Sistema Nacional de Áreas Protegidas con un total de 253 declaradas como tal para un 16% del territorio nacional bajo una categoría de protección.

Bosquejo de la situación ambiental:

A pesar de que Cuba estuvo cubierta casi un 90% de bosques hace 500 años, la tala indiscriminada de los mismos por un período de más de 400 años condujo a la reducción de la cobertura boscosa a un 10% para el año 1959. No es hasta el período de 1960 a 1980 que se comienza a reforestar el país aumentando así la cobertura a un 26,7% en 2010.

La pérdida de la cobertura boscosa y la agricultura han contribuido a la degradación de los suelos, los cuales han sido utilizados intensamente por más de 200 años para el cultivo de caña de azúcar principalmente. Actualmente se lleva a cabo un programa para el desarrollo y aplicación de herbicidas, plaguicidas y fertilizantes orgánicos, que ha traído beneficios económicos y ambientales.

La contaminación de las zonas costeras y la caza excesiva han traído consecuencias negativas a la fauna y flora cubanas. Cuba es miembro de varios acuerdos internacionales incluyendo el de Cambio Climático, Biodiversidad, contaminación marítima y naval así como especies en peligro.

Los problemas ambientales más importantes identificados en la Estrategia Ambiental Nacional 2011-2015 son: Pérdida de la Biodiversidad, Impactos del Cambio Climático, Degradación de suelos, Afectaciones en la cobertura boscosa, Escasez y calidad del agua y contaminación.

* Según Censo Nacional 2012

Cuba, the Pearl of the Caribbean.

Cuba is the biggest island in the Caribbean and is located at the entrance to the Gulf of México. The archipelago is formed by 4 195 different sized islands and is 109 886 square kilometers wide. The Republic of Cuba is composed of 16 provinces, 168 municipalities and the Special Municipality of the Isle of Youth.

Population: Over 11 167 325  inhabitants.

Cuban Nature:

Cuba’s natural attractions include a greater variety of scenic and ecological features than can be seen on the other Caribbean islands.  The climate and complexity of its geological evolution and features have given it great biological diversity and a high percentage of endemic species.

Cuba’s flora is one of the richest on any island in the world.  Its palm trees—including the royal palm (Roystonea regia), Cuba’s national tree—are particularly important, and there are around 100 species of them, more than 90 percent of which are endemic.

The most notable characteristic of Cuba’s flora is its high percentage of endemic species, indicating that Cuba was the main center in the evolution of plant species in the Antilles.  It is one of the most important islands in the world in this regard, with endemic species accounting for 52.4 percent of its higher plant life.

Cartacuba, one of the 26 species of the Cuban endemic birds.

Cuban natural landscapes include mangrove forests, wetlands, mountains, rainforests, white-sand beaches as well as several caves.  Also the marine ecosystems are well preserved and include extensive coral formations that are among the most important in the Caribbean and in the rest of the world, as well.

Overview on Environmental situation.

Despite Cuba was totally in the past almost covered for forests, the indiscriminate pruning of trees from 1945 at 1960 reduced the forest areas of more than 40% to less than 10% of the total surface of the country. As a result of the repopulation efforts carried out by the government from the decade of 1960 to 1980 the forests covered near 25% of the surface of the island. Today the figure ascends to 26,7% (2010), and the reforestation campaigns continue.

The deforestation and the agriculture contribute to the erosion of the floor that is another environmental challenge in Cuba. The program of integrated administration of plagues in Cuba, an alternative to the use of pesticides, it has generated environmental advantages without affecting to the volume of agricultural production and reducing costs.

The coastal contamination and the excessive hunt cause serious threats to the wild fauna of the country. Cuba is member of organizations and international agreements relative to biodiversity, climate change, and species in danger extinction, dangerous residuals and naval contamination.

The mayor environmental problems identified in the National Environmental Strategy 2010-2015 are:  Land Degradation, Climate Change Impacts, Biodiversity Loss, Deforestation, Pollution and Water Scarcity.

The use of out of date technology by industries is one of the major causes of the water pollution in Cuba.